Todo sobre Mountain Bike [Reglas, Historia, …]

Bicicleta de Montaña (Mountain Bike) es un deporte que se caracteriza como una variante del ciclismo de carretera, pero practicada en rieles de tierra batida, piedras y otros suelos adversos.

Ha habido una creciente popularidad como pocos deportes ya han tenido y hoy en día ya se practica en todo el mundo, desde profesionales como en Cross Country, o simplemente con fines recreativos y de descubrimiento como en Cicloturismo.

Historia del Mountain Bike

Esta modalidad surgió alrededor de los años 50 / 60, cuando un grupo de jóvenes ciclistas comenzó a explorar los rieles y bajadas de las montañas de California.

No estamos diciendo que nunca nadie había andado con una bicicleta fuera de la carretera, pero sólo en ese momento comenzó a tener más impacto, surgiendo así también las primeras modificaciones en las bicicletas para la práctica de este deporte.

Los nombres que se destacan en esta modalidad como los “padres” del Mountain Bike son Tom Ritchey y Gary Fisher, siendo ellos los primeros en comenzar las bicicletas para Mountain Bike.

En el inicio empezaron por usar cuadros cruiser (a menudo vistos en Schwinn) y haciendo un upgrade en los frenos, usando también neumáticos más gruesos.

Actualmente ambos tienen las respectivas marcas propias de este tipo de bicicletas, convirtiéndose así en referencias en este medio.

Mountain-Bike

Mountain Bike Olímpico

Con el gran crecimiento de popularidad de este deporte no tardó en que se convirtiera en una modalidad olímpica, más específicamente la variante de Cross Country. Esta variante tiene un reglamento propio y reglas específicas que no se aplican siempre en otras pruebas fuera de las Olimpiadas, al igual que con otros deportes.

En 1996, en los Juegos Olímpicos de Atlanta fue cuando se practicó por primera vez Cross Country en las Olimpiadas.

Ya más recientemente, en 2008 en los Juegos Olímpicos de Pekín, también se añadió otra variante del Mountain Bike, el BMX.

Principales Diferencias entre Ciclismo de Carretera y Mountain Bike

La mayor diferencia que todos notan es el tipo de suelo. En el ciclismo de Estrada, todo el recorrido se hace en la carretera, siendo normalmente la mayor parte de ella asfalto, ya en el Montain Bike, también pueden andar en carreteras o en asfalto pero siempre será muy poco.

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Los caminos de tierra, lodo, bajadas, subidas, ramas, piedras, … son las cosas que caracterizan este deporte.

Otra diferencia es la cantidad de protección. Como en el Montain Bike, muchas de las variantes son a bajar y / o subir senderos de tierra con todo tipo de obstáculos, es necesario mayor protección para evitar lesiones y heridas en caso de caída, siendo esta mucho más probable que en el ciclismo de carretera.

Las bicicletas también cambian bastante de las de carretera (siendo que las de Mountain Bike varían bastante entre variantes) teniendo ellas estructuras más reforzadas, suspensión trasera o completa para facilitar su conducción, frenos más eficaces, entre otras cosas.

Por último, como el Montain Bike está hecho en carriles, no tiene como tener un rápido apoyo de nadie en caso de alguna avería, por lo que estos ciclistas suelen tener un conocimiento razonable de su bicicleta y cómo arreglar pequeñas cosas a la hora para poder continuar más rápidamente la prueba.

Bicicleta de montaña

Variantes de Mountain Bike

Hay una cantidad inmensa de variantes de este deporte, siendo algunas de ellas hasta reguladas y organizadas pruebas para las mismas. Ahora vamos a enumerar y explicar las variantes más comunes y populares:

A campo traviesa

Esta es la variante más antigua del Mountain Bike, siendo la que originó todo este movimiento. Como ya hemos indicado, sus reglas varían de prueba a prueba, siendo que las Olimpiadas tienen hasta sus propias reglas.

En general, se realiza en un recorrido cerrado, donde todos los ciclistas salen al mismo tiempo y el recorrido se compone de subidas, bajadas, partes más técnicas, etc poniendo así a prueba al atleta y mostrando lo completo que es.

Vence al que llegue primero a la meta.

Cross-Country

Cuesta abajo

Como el nombre ya indica, su principal característica es ser hecha a bajar colinas con saltos, curvas apretadas y todo tipo de obstáculos. Los ciclistas parten individualmente y gana quien completar el recorrido en el menor tiempo.

Esta variante es especialmente peligrosa por la alta velocidad a bajar y por eso también se usa más protección como un casco Full-face, rodilleras y hasta una especie de chaleco que protege el pecho.

No es tan practicada como otras variantes a pesar de ser bastante popular principalmente debido al alto costo para participar, siendo las bicicletas de downhill bastante caras y luego se necesitan muchos elementos de protección también.

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Trip Trial

Esta mezcla un poco de ocio con competición. Con esto quiero decir que no hay profesionales sólo de trip trial, siendo practicado por ciclistas de todas las variantes del Montain Bike y hasta aficionados.

Se caracteriza como teniendo un largo recorrido, pudiendo hasta durar días, y hace la conexión de punto A a B. Estas pruebas normalmente son más festivas haciendo la conexión de una ciudad a la otra, un poco como el ciclismo de carretera donde los espetadores pueden ver al borde de la carretera o del carril.

FreeRide

Esta es la versión recreativa de Downhill. No es siempre descender como en el Downhill pero también tiene obstáculos y saltos que traen adrenalina y espectáculo.

Las bicicletas para Freeride suelen ser un poco diferentes a las de Downhill. Free Ride también se puede hacer en medio de la ciudad, paseos, escaleras ya veces algunos saltos artificiales temporales, siendo llamado Urban Assault.

freeride

4X

4X es muy similar a BMX, siendo hecho también en una salida de 4 elementos, y tiene como objetivo llegar primero que los adversarios a la meta. El recorrido tiene curvas inclinadas como principal característica.

Trial

No es tan popular pero tal vez usted ya ha visto en la televisión, el Trial consiste en hacer un determinado recorrido sin tocas con los pies en el suelo, siendo penalizado siempre que lo haga, pasando por obstáculos como latones, caballetes, rocas, muros o hasta coches.

Las bicicletas para esta modalidad son muy específicas teniendo como algunas características que tienen cuadros más pequeños y reforzados, los neumáticos más y sin cámara, todo para aguantar mejor impactos y tener más adherencia.

Esta es una modalidad bastante técnica y que requiere mucha pericia para que pueda ser practicada.

juicio

Uphill

Básicamente es la versión opuesta al Downhill, teniendo que hacer subidas en rieles y debe hacerlo en el menor tiempo posible. Para esta variante el ciclista debe tener una gran capacidad física y resistencia, usando materiales muy ligeros para facilitar en la subida.

Enduro de Regularidad

Lo más interesante de esta variante es que a diferencia de la mayoría de los deportes de carreras donde usted debe llegar primero a la meta o completar el recorrido en el menor tiempo posible, aquí las pruebas tienen un tiempo para ser completas predefinido por la organización, tiempo estimado llevado para completar los varios tramos del recorrido.

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Por cada segundo de retraso, el ciclista es penalizado con 1 punto, mientras que cada segundo adelantado es penalizado con 3 puntos.

Esta competición promueve la regularidad y no trata de ir a toda velocidad a la meta, teniendo así un mejor control de su rendimiento y una buena noción de tiempo.

enduro

BMX

La última variante competitiva del Montain Bike es el BMX.

Como ya se ha mencionado, actualmente es una modalidad olímpica, la cual es bastante popular y atrae a todo tipo de personas, ya que normalmente se realiza en un recorrido predeterminado (una pista) con curvas y saltos que hacen al público gustar y apreciar más el el deporte.

Se hacen en recorridos cortos, de forma rápida. De cierto modo tienen similitudes con el motocross, de ahí también su gran popularidad.

Equipo

Recordando que algunos de estos pueden variar entre variantes del Mountain Bike, vamos a ver ahora los equipos de protección más comunes:

Casco

Este es un equipo esencial para su protección y debe ser usado siempre. Hay dos tipos de casco. El simple que protege la parte superior de la cabeza y el Full Face, que es similar al de motocross y protege también la barbilla (este es usado en variantes de más peligro como el Downhill o el BMX);

Mountain-Bike-casco

Zapatillas

Estas deben ser apropiadas para la práctica de Mountain Bike y encajar bien en los pedales para que nunca terminen por resbalar y poder provocar un accidente.

downhill-tenis

Anteojos de proteccion

Como es un deporte practicado en senderos de tierra, se recomienda usar gafas de protección para no llevar con tierra o alguna piedra en los ojos.

Downhill-oculos

Cables y Rodilleras

Todos saben para qué sirven y son sólo opcionales pero se recomienda su uso especialmente en las variantes en que se hacen con muchas bajadas, saltos y curvas apretadas, teniendo éstas una mayor probabilidad de caída.

Cicloturismo

No es una modalidad sino un estilo de vida. El cicloturismo consiste en andar en bicicleta por carretera y rieles para conocer y explorar nuevos lugares.

Hay personas que han adoptado incluso este estilo de vida y van de padres a padres en bicicleta a conocer nuevos lugares, personas y culturas, divulgando así también esta forma de locomoción y de vivir.

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